Fernando García Rivas

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Fernando García Rivas, artist and movie critic, in and on his house in Mexicali.

El hecho accidental de vivir en La Frontera
Por Fernando García Rivas (English translation below)

A veces pienso en el hecho fortuito, accidental, de haber nacido y radicado en Mexicali, ciudad capital de Baja California, que es frontera de otra ciudad hermana o “twin city”; Calexico, California, en Estados Unidos de Norteamérica (¿somos norteamericanos o centro americanos o qué cosa somos?).
Desde que estaba muy “morro”, recuerdo bien el peso de tener frente a ése cerco divisorio que pasa a lo largo de la avenida “Colón” (en honor a Cristóbal Colón o Christóforo Columbus, el “descubridor de América”, aunque Américo Vespucio se le quedara el nombre), desde que mi hermano mayor José Luís, me llevaba a visitar, tal vez en 1973 o 1974, la casa de madera de unos parientes lejanos que vivían en la Colón y calle G, dónde estaba encendida una tele a colores brillantes que trasmitía programas en inglés de la repetidora del canal 9 de El Centro, California, idioma que yo más o menos entendía al ver “Little House on the Prairie” , “Mannix”“ o “Columbo”, el detective engabardinado que hacía parecer menso a Peter Falk, pero terminaba siendo más listo que sus sospechosos.
Todo el léxico que mis amigos -o enemigos- aprendían a diario era el lenguaje de la frontera: La mezcla de un “slang” que combinaba el “spanglish” con las palabras del uso común.
Y mi obra, ocasionalmente, lo reflejaba, consciente o inconscientemente, ese lugar frecuentado que iba más allá del lugar común de “pollos, alambrada y migra”.
Así, estuve estudiando inglés desde los 12 años, pasé un año en 1970, cursando el primer año en el “Colegio frontera” que era de monjas.
Qué más puedo decir: Toda mi vida ha sido influenciada, acompañada por ese fenómeno geográfico que demarca una cultura poderosa sobre otra cultura que no considero débil, sino simplemente se trata de otra cultura.

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The accidental fact of living on the border

By Fernando García Rivas (translated by Stefan Falke with the help of google)

Sometimes I think about the accidental fact of being born and settled in Mexicali, capital city of Baja California, which is border our twin city Calexico, in California, in the United States of America (are we American or American center or what are we?).
Since I was very “morro”, I remember well the weight of having that dividing fence that passes along the avenue “Columbus” (in honor to Christopher Columbus or Christóforo Columbus, the “discoverer of America”, although Americo Vespucio His name remained), since my older brother Jose Luis, took me to visit, perhaps in 1973 or 1974, the wooden house of distant relatives who lived in Colon and G Street, where a TV was on Bright colors that transmitted programs in English of the channel 9 repeater of El Centro, California, a language that I more or less understood when seeing “Little House on the Prairie”, “Mannix” “or” Columbo “, the engagardinado detective that did sound like Peter Falk, but he ended up being smarter than his suspects.
All the lexicon that my friends – or enemies – learned daily was the language of the border: The mixture of a “slang” that combined Spanglish with the words of common use.
And my work, occasionally, was reflected, consciously or unconsciously, that place frequented that went beyond the common place of “chickens, barbed wire and migrates.”
Thus, I was studying English since I was 12 years old, I spent a year in 1970, attending the first year in the “Frontier College” that was of nuns.
What else can I say: All my life has been influenced, accompanied by that geographical phenomenon that demarcates a powerful culture over another culture that I do not consider weak, but simply another culture.

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